Wednesday, August 31, 2011

Introduction: Welcome!

Welcome to Revolutionary Arab Rap! This blog aims to explore what Arabic hip hop can tell us about the current Arab uprisings and the changing relationship between Arab citizens and their governments. My objectives are:

1. To help new audiences enjoy, understand, and celebrate Arabic hip hop.
2. To help people improve their Arabic and find resources for studying the language.
3. To provide a useful resource for people interested in high-quality journalism, social media, and academic work on the Middle East.
4. To show solidarity with Tunisia, Egypt, Libya, Bahrain, Yemen, Syria, and everywhere else where people fight for their freedom.


What I call "my blog" is actually two blogs:
1. Revolutionary Arab Rap (my main site). My posts about the key players, themes, contexts, and local scenes in the Arabic hip hop game go here.
2. Revolutionary Arab Rap: The Index (a companion site). In each post here, I provide a song's Arabic lyrics and their English translation in a Universal Subtitles video (above the jump) and in a full written text (below the jump).

Hip hop has become a universal medium of social and political expression for young, dissident, and marginalized peoples. It's helping the people of Arab world, most of whom are younger than 30, find new ways to raise their voices. It's important, though, not to overstate the influence of Arabic hip hop on the Arab uprisings. Arabic-langauge hip hop is an underground phenomenon, not a mainstream one like Al Jazeera is. There's no real hip hop "industry" to speak of in the Arab world. Arabic-language rap artists must promote their work online or sign with Western record labels. Despite all this, the genre's popularity and influence are growing remarkably fast. Rappers in Libya and Tunisia have shaken the most nightmarish of regimes to their cores. Arab hip hop is blowing up because it speaks so powerfully to Arabs' desire for dignity, human rights, and a brighter future.

Lastly, here's a couple shout-outs to people who inspired me to start this blog.

The people at Khalas/EnoughGaddafi.com: The Khalas Mixtape Vol. 1, entitled "Mish B3eed," is what made Arabic hip hop accessible and engaging to me for the first time. So I downloaded Mish B3eed and started listening to it just when the Libyan Revolution was getting started.

Ibn Thabit, @TasnimQ, and Mohammad Nabbous: The music of the Libyan rapper Ibn Thabit is opened what my eyes to Arabic hip hop. I liked his music so much - and I was so frustrated that I could find no written Arabic lyrics for it - that one day I simply started writing the words down myself. Tasnim's Ibn Thabit translations and videos inspired me to start translating them myself. Tasnim has been a wonderful mentor and she has helped me with most of my Libyan song translations. As for Mohammad Nabbous, I intently watched Libya Alhurra TV, Libya's first independent news channel, from his first broadcasts on February 19th until a sniper shot him dead on March 19th. He was a true revolutionary.

Andy Morgan, Lauren Bohn, and David Peisner are journalists who have put out the best pieces on Arabic hip hop that have appeared in Western media. In February, The Guardian published Morgan's "From fear to fury: how the Arab world found its voice." In July, Foreign Policy published Bohn's "Rapping the Revolution." In August, SPIN published Peisner's Inside Tunisia's Hip-Hop Revolution. I liked these articles because they helped make Arabic hip hop more accessible, addressed the heart of its concerns, and presented it on its own terms and with its artists' own voices. I hope to do the same with this blog.

As of posting this, I've posted the Arabic lyrics and English translation for about 20 songs (please take a look at them here). I have posts coming soon on El Général, Ibn Thabit, #Jan25, reconciliation, women in Arabic hip hop, and Islam's role in the genre, so stay tuned and follow me @ArabRevRap on Twitter. If you have any questions, topics you'd like me to treat, or songs you would like me to translate, please drop me a line via ulysses [dot] rap [at] gmail.com or Twitter. Thank you.

8 comments:

  1. I appreciate your blog post, beautifully expressed and well written.
    I really enjoy examining on this internet site, it contains excellent articles. I appreciate your work.
    Pakistani Talk Shows, Dramas Online, Drama Online, Pakistani Dramas, Urdu Columns, Hum TV Dramas, ARY Dramas, Pakistan News
    Thanks

    ReplyDelete
  2. Nice article.

    http://clavierarabe5000.com

    ReplyDelete

  3. Dear customer All of us suffer from problems at home difficult to solve and may pose a great danger to your life and life of those you love such as harmful insects dangerous, which threaten human life and the transmission of diseases and cause a lot of physical problems So provided theAl Manarah Company has all kinds of insects
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بارياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف مكيفات بالرياض
    عزيزي العميل عندما تنتقل من منزل لاخر وتحتاج ان تنقل عفش واثاث منزلك
    فعليك الاتصال بشركة متخصصة في خدمات نقل الاثاث والعفش لذلك شركة المناره افضل شركة نقل اثاث والعفش
    في ازي قومت بي نقل اثاث من مكان الي اخر فقوم بي اران علي شركه المنارة
    ليه خدمات المنزلية
    شركة نقل اثاث بالخبر
    ونحن سنكون سعداء جدا إذا تواصلت معنا لتنفيذ هذه المهمة مع ضمان كامل بسلامة الاثاث الخاص بك.
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    نمتلك افضل عمالة مدربة علي نقل الاثاث والعفش
    لان وقد اصبحت فكرة نقل الاثاث متبلورة امام عينيك فلم يعد مطلوب منك سوى اخذ قرار والاتصال بشركة نقل عفش في الدمام مناسبة تقوم بتنفيذ تلك العملية لك
    شركة تنظيف بابها
    تقدم لقم شركة المنارة لتنظيف المنازل ولفلل ولشوقق ول اصار ول زجاج ول رخام شركه المنارة افضل شركه في دمام شركه المنارةتقدم عمل مميز وعمل جيد وشغل نضيف ونقدم لقم ناس تبزل جهد فل عمل وقل دا في اقصا وقت تتخيل شركة المناره تقدم العرود بي منسبت عيد الفطر
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة المنارة تقدم افضل عمل ومضرب علي المكافحه الحشرات وفريق عمل ومميز شركة المنارة لي رش المبيادات ورشق انمل البيض ول مكافحه الحشرات شركتنا تتميز عن بقي اشركه في ازي جات تعمل صيانا لي االمنزل فقوم علي زر التصال علي شركة المناره

    ReplyDelete
  4. شركة رش مبيدات بالخبر
    شركة رش مبيدات بالقطيف
    شركة المناره تمتلك عمالة محترفة لتنظيف وتعقيم خزانات المياه بجميع انواع سواء بلاستيك او خراسنية
    عميلي العزيز تقدم لقم شركه المنارة انضف تنظيف الخزنات المياه با دمام
    في هي شركه المنارة تقوم بي عمل مميز بل اخر
    شركة تنظيف خزانات بالخبر
    شركة تنظيف خزانات بالقطيف
    عزيزي العميل نعلم ان وقتك ثمين فنقدم لك افضل شركة تنظيف
    خدمات التنظيف من الخدمات المهمة التي يجب القيام بها من حين لاخر
    نقوم بتنظيف الشقق والفلل والمنازل
    بافضل الادوات والاجهزة الحديثة
    نقوم بتنظيف المجالس والموكيت والستائر وجميع المفروشات
    تقدم لقم شركه المنارة العرود القوي ول مل المميز
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف بالقطيف
    عزيزي العميل للاطمئنان علي منزلك يجب فحصه من الحين للاخر
    لضمان عدم وجود تسربات مياه تقضي علي اساس المنزل
    تقم لقم شركه المنارة
    لفريق العمل المميز في ازي حولت تتمان علي منزلك بي سحا وي سلامه
    فقوم بران علي شركة المنارة
    شركة كشف تسربات المياه بالخبر
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    انسداد المجاري من المشاكل الخطيرة التي تواجهك عزيز العميل حيث تتكاثر الجراثيم والحشرات والرائحة الكريهه
    فشركة المناره تمتلك سيارات تسليك المجاري وشفط وتنظيف البيارات تاتيك باقصي سرعه
    وي افضل الاجهزة الحديثه في هي شركة المنارة
    افضل شركه في دمام وتقوم بل عمل المميز
    شركة تسليك مجاري بالخبر
    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    عميلي العزيز تقدم لقم شركه المنارة العمل المميز في ادا اتسليك المجاري فل قطبف فل الخبر فل الجبلي فل ابها
    فل بيشا فل خميس مشيط ول لخي بما ياعني اشوارع وطروق في ارواح ول ما المعكعكا
    شركة المنارة ارخص شركا فل القطيف بما ياعني ان
    شركه المنارة هي ارخص شركه في دمام
    وشغل علي مضار 24 ساعه

    ReplyDelete
  5. Hello Everybody,
    My name is Mrs Sharon Sim. I live in Singapore and i am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to him, he gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of $250,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing man loan lender that help me with a loan of $250,000.00 SG. Dollar, he is a GOD fearing man, if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact him tell him that is Mrs Sharon, that refer you to him. contact Dr Purva Pius,via email:(urgentloan22@gmail.com) Thank you.

    ReplyDelete
  6. شركة مجموعة زهور العاصمة هي أول شركة سعودبة معتمدة في كافة الخدمات المنزلية عن طريق أفضل عمالة فنية على أعلى مستوى كما أنها تقدم ضمان كامل للعملاء على كافة الخدمات المنزلية شركة نقل عفش بالخرج
    شركة تنظيف بيارات بالخرج

    شركة تسليك مجاري بالخرج
    شركة عزل اسطح بالخرج
    شركة صيانة كهرباء بالخرج

    شركة كشف تسربات المياه بالخرج
    شركة رش مبيدات بالخرج
    شركة عزل خزانات بالخرج





    ReplyDelete
  7. شركة مجموعة زهور العاصمة هي أول شركة سعودبة معتمدة في كافة الخدمات المنزلية عن طريق أفضل عمالة فنية على أعلى مستوى كما أنها تقدم ضمان كامل للعملاء على كافة الخدمات المنزلية شركة نقل عفش بالخرج
    شركة تنظيف بيارات بالخرج

    شركة تسليك مجاري بالخرج
    شركة عزل اسطح بالخرج
    شركة صيانة كهرباء بالخرج

    شركة كشف تسربات المياه بالخرج
    شركة رش مبيدات بالخرج
    شركة عزل خزانات بالخرج





    ReplyDelete
  8. شركة مجموعة زهور العاصمة افضل شركة متخصصة في كافة الخدمات المنزلية في مدينة الرياض بأرخص الأسعار شركة ترميم منازل بالرياض
    شركة دهانات بالرياض
    .شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة تنظيف بيارات بالرياض

    ReplyDelete